分子手段能诊断早期癌症

2010-07-23 15:10

 

一种癌症诊断新技术可以使医生更早发现多种恶性肿瘤。

佛罗里达大学的科学家已经在白血病细胞诊断上成功验证了这项技术。他们认为,这项技术开启了首选从分子水平诊断癌症的大门,并且也将为药物治疗的定位提供一种新的探测器,从而减少化疗中对健康细胞产生伤害的副作用。

目前病理学家对癌症的诊断是基于肿瘤组织或病变细胞的形状或其它特性,这就意味着癌症被诊断出来时已经发展到相当程度了。一般情况下,癌症的确诊需要对肿瘤进行病理上的视觉检查,这是一个具有创伤性的、耗时的过程,更重要的是,这种方法不利于癌症的早期治疗阶段。有时医生会通过对入侵体有识别和对抗作用的抗体来识别癌症的不同类型,抗体以其一致性和准确性显现出诊断上的优势,但只能作为少数几种癌症诊断的选择。例如,用前列腺特异性抗原诊断前列腺癌

分子手段能诊断早期癌症

科学家们已经知道,癌症组织有惟一的分子特征,可以通过其与健康组织相区分。但是,由于缺乏识别这些特征的分子工具,因而想通过这些特征来确定癌症组织是很困难的。科学家们探寻利用人工化学合成的短股DNA-寡聚核苷酸来建立这些工具,这些合成的寡聚核苷酸通过区分细胞表面的差异达到鉴别癌症细胞的目的,这种方法的关键是不需要知道癌症的早期表现。

科学家们在实验中成功设计出了能从混有正常骨髓细胞的细胞中识别出白血病细胞的合成寡聚核苷酸,这些寡聚核苷酸也能从淋巴B细胞中识别出白血病T细胞,这两项结果证明,合成寡聚核苷酸能够识别不同类型的癌症。

通过这种分子探测器,医生能够发现非常早期的小肿瘤,有利于医生的治疗。这种利用两种细胞间的分子上差别进行靶细胞表面分子特征鉴定的新方法,会对疾病的治疗带来深刻影响。研究人员正在肺癌细胞、肝癌细胞和被病毒感染的细胞上检验这种方法。